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나는 전범이 아니다
판매가격 : 10,000
적립금 :1,000
발행일 :2005.04.25
판쇄 / 판형 :1판1쇄 / A5판
저자 :문창재
쪽수 :248
ISBN-13 :978-89-429-0855-4
ISBN-10 :89-429-0855-1
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이 책의 특징

일본제국주의에 희생된 한국인 전범들
나는 전범이 아니다

◑ 일본이 일으킨 태평양 전쟁에 한국인 전범들의 절규!

일본이 일으킨 태평양 전쟁 때문에 한국인 148명이 전범으로 처벌받았고, 그 가운데 23명이 사형을 당한 사실을 아는 사람이 얼마나 될 것인가. 우리 현대사에 결락된 이 얘기는 엄연한 사실로서, 그 피해자들은 아직 일본 정부를 상대로 외로운 투쟁을 계속하고 있다.

일진사가 발행한 『나는 전범이 아니다』는 태평양 전쟁 재일 한국인 전범 출신자 모임인 동진회(同進會) 회원들이 50년이 넘도록 일본 정부를 상대로 벌이고 있는 보상 투쟁을 기자의 감각으로 고발한 논픽션이다.

1990년대 도쿄 특파원 출신인 저자(문창재. 전 한국일보 논설위원실장)는 일본 근무 중 동진회의 법정 투쟁 취재 보도를 계기로 이 문제에 관심을 갖게 되었고, 그 후 10수년 동안 취재와 관찰을 계속하면서 소송 기록과 관련 자료들을 섭렵해 이 책을 저술하였다.

일본은 전쟁 중 미국, 영국, 프랑스, 네덜란드, 오스트레일리아 등 수십만 명의 연합국 포로가 붙잡히자 1942년 8월에 식민지인 조선과 대만 청년들을 감시원으로 징발해 동남아시아 각지의 전장에 마련한 포로 수용소에 보냈다. 영화 <콰이강의 다리>로 유명한 태국 지역에서는 콰이강 철도공사에 수많은 연합국 포로가 강제 노동에 동원되어 "침목 하나에 사람 하나가 죽었다"는 말이 생겼을 만큼 혹독한 강제 노동에 시달렸다. 그들을 지휘 감독해야 했던 한국과 대만인 감시원들 다수가 전후 전범으로 몰렸다.


◑ 옥중 절필(絶筆) 사본 첫 공개

이 책에는 유기징역형 복역자가 사형 집행을 앞둔 동료들에게서 받아 보관해 온 옥중 절필 사본이 처음 공개되어 화제가 되고 있다. 교수형 또는 총살형으로 이국땅 옥중에서 짧은 생애를 마감한 사형수들은 모두가 억울한 심경을 토로하면서 "조금만 이 세상에 더 살고 싶다"고 호소했다.

이런 기록들과 생존자들의 증언에 따르면 연합국 전범 재판이라는 것은 보복성이 강한 '감정 재판'이었다. 고발장도, 고소장도, 증거도, 변호인도 무시된 형식만의 재판에서부터 피해자의 손가락질 한번으로 기소되는 '손가락 재판'의 실태, "뺨 한대에 징역 10년"이란 말로 상징되는 감정 재판의 실상이 가감 없이 수록되었다.

유기징역형을 선고받은 사람들은 전쟁이 끝나 한국이 독립국이 된 뒤에도 일본 도쿄 스가모 형무소로 이감되어 남은 형을 살아야 했다. 국적이 달라졌는데도 범죄를 저지를 당시의 국적이 일본이었다는 이유였다.

일본인 중요 전범들이 다 풀려나고, 공직에서 추방되었던 전쟁 협력자들까지 복귀한 뒤에야 한국인 전범들은 가석방 형식으로 풀려났다. 그러나 고국에 돌아갈 여비를 주지 않아 모두가 그곳에 주저앉을 수밖에 없었다. 국적이 달라졌으니 원호도 보상도 못해주겠다는 논리였다. 전후 극심한 혼란기에 아무 연고도 없는 남의 나라 땅에서 온갖 신고(辛苦)를 겪던 두 사람은 생활고를 견디지 못하고 자살을 택했다.

일본 정부를 상대로 한 보상 투쟁을 이끌고 있는 동진회 이학래 회장은 "지옥 같은 콰이강 철도 공사장이나 비행장 활주로 공사장에 포로들을 동원한 것이 어떻게 말단 '군속용인' 신분인 포로 감시원들 책임이냐"고 가슴을 치면서, 2년 계약으로 끌려갔다가 3년을 근무한 감시원들도 모두 피해자인데 전범 혐의란 너무 억울했다고 말하고 있다.


◑ 일본은 피해자들의 요구나 사죄에 묵묵부답

일본은 피해자들에게 단 한 마디 사죄의 말도, 원호나 보상도 없이 피해자들의 요구를 묵살과 무시로 일관해 왔다. 1965년 한일협정으로 민간인 청구권이 공식 소멸되자 피해자들은 마지막으로 사법부의 양심에 호소하는 길을 택해 소송을 제기했으나, 최고재판소마저도 "보상해 주어야 마땅하지만 실정법이 없어 어쩔 수 없다"는 논지로 기각 및 각하 판결을 내렸다.

그래도 피해자들은 투쟁을 포기하지 않고 있다. 정부측에 입법을 권고한 부언(付言) 판결을 근거로 일본 정부와 정계에 입법 청원 운동을 계속하고 있지만 전망은 어둡다.

이 책에서 지은이는 서문을 통해 "평생을 정신병원 격리 병동에 갇혀 있다가 외롭게 죽은 한 전범 출신자의 고별식을 취재하면서 견딜 수 없는 분노로 몸이 떨렸다"고 적고 있다. 포로 감시원으로 3년, 억울한 누명을 쓰고 감옥에서 7년, 정신병에 걸려 격리 병동에서 40년, 이렇게 꼭 50년을 이국땅에서 고통 속에 살다 간 그의 죽음을 일본 정부가 숨기려 했던 것이다. 그렇게 죽은 사람에게 문상도 영결식도 허용하지 않은 조치를 그 증거로 제시한 지은이는 "한 인간의 일생을 그렇게 해 놓고도 양심의 가책은 커녕 미안한 생각도 없는 것 같았다"고 토로하면서, 현대사의 결락을 보완하는 기분으로 이 책을 썼다고 말했다.


◑ 고국에서도 배척받은 버려진 백성

이들은 고국에서도 배척받는 이중 고통을 겪어왔다. 이들의 주장에 귀를 기울여본 일이 없는 한국 정부는 1965년 일본에게서 받은 청구권 자금을 선심 쓰듯 극히 일부 피해자들에게 나누어주면서 이들만은 제외시켰다. 1945년 이후의 일은 보상 대상이 아니라는 것이었다.

민간에서는 일본의 전쟁에 협력하다가 전범이 되었다는 이유로 백안시하는 풍조가 지배적인 분위기였다. 판결을 앞둔 전범 피의자들이 탄원서를 보내달라고 하소연해도 아무도 거기에 도장을 찍어주지 않는 세태였다. 그런 친일파 취급은 뒷날 뼈라도 고국에 묻고 싶어 돌아오려던 사람들의 발길을 막았다. 그래서 지은이는 이들을 '버려진 백성'이라고 표현하였다.

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